mastodont

Skelettet efter en mastodont kan ses på Natural History
Museum i London.

© bridgeman/ib

Hva skjedde med mastodontene?

Mastodonter fantes på hele den nordlige halvkule. Les om hvorfor de store elefantdyrene døde ut.

1. desember 2016 av Björn Lundberg

Mastodonten var et kraftig elefantdyr som utviklet seg på den nordlige halvkule for om lag 10 millioner år siden. De var mindre enn dagens elefanter og hadde i likhet med mammuten langhåret pels. Kostholdet besto trolig av blader og kvister fra trær.

Navnet mastodont ble oppfunnet av franskmannen Georges Cuvier i 1817 og betyr brysttann. Det ble valgt fordi dyret hadde kinntenner med utvekster som ifølge Cuvier lignet brystvorter. Begrepet mastodont har etterhvert blitt vanlig også i betydningen storslåtte foreteelser generelt. 

De siste var i Amerika

De siste mastodontene levde i Nord-Amerika, men forsvant omtrent samtidig som mammutene for ca. 10 000 år siden. De første menneskene kom til det amerikanske kontinentet på omtrent samme tid, og det har vært mye diskusjon om i hvilken grad mennesket bidro til at arten døde ut. Trolig handlet det om en kombinasjon av jakt og andre faktorer som klimaendringer. 

Kanskje du er interessert i...